Meningitis. Síntomas

Definición de Meningitis

La meningitis es la inflamación de las meninges, es decir, de las membranas que rodean y protegen el tejido nervioso cerebral y medular.

Síntomas de Meningitis: Período de incubación

  • Durante el período de incubación de unos 3-6 días, el enfermo no siente ningún síntoma, salvo, en algunos casos, de un enfriamiento de tipo catarral.

Síntomas de Meningitis: Enfermedad declarada

  • Cefalea intensa
  • Malestar general
  • Fiebre elevada (hasta 40º o más) con escalofríos intensos
  • Náuseas y vómitos
  • Dolores en la columna vertebral (raquialgia) y en la nuca
  • En los casos más graves: ataques convulsivos y delirio.
  • La mucosa de la faringe se observa enrojecida y con tumefacción.


A continuación describiremos estos síntomas de forma más detallada.

Síntomas de Meningitis: Cefalea

  • La cefalea o dolor de cabeza es continuo, violento, intenso, localizado en toda la cabeza y que se acrecienta con los movimientos, cambios de posición, golpes de tos, etc., e incluso por leves ruidos. El dolor es tan intenso que la persona puede hasta gritar.

Síntomas de Meningitis: Vómito

  • El vómito suele ser insistente y repetido, es decir, aparece en ayunas y no tiene ninguna relación con la ingestión de alimentos.

Síntomas de Meningitis: Hiperestesia general

  • La sensibilidad está muy acentuada hacia cualquier estímulo externo, aunque sea leve (presiones, caricias, ruidos, luz fuerte, etc.), lo que aumenta el malestar general de la persona.

Síntomas de Meningitis: Hipertonía y contractura muscular

  • Esta se manifiesta preferentemente en los músculos abdominales, con vientre retraído y hundido, y en los de la nuca y el dorso, con rigidez de la nuca y de la columna vertebral.

Síntomas de Meningitis: Trismos

  • Es la imposibilidad de abrir la boca por la contractura de los músculos de la mandíbula

Síntomas de Meningitis: La posición

La posición del paciente es la consecuencia de este estado de contractura generalizada:

  • Signo de Kernig: es la flexión instintiva y obligada de los muslos sobre la pelvis, y de las piernas sobre los muslos, cuando se invita al paciente a sentarse estando acostado.
  • Signo de Brudzinski: flexión de las piernas sobre los muslos, cuando se intenta flexionar en forma forzada la cabeza sobre el cuello.
  • Signo de Binda: elevación del hombro de un lado cuando se flexiona la cabeza del paciente hacia el lado opuesto.

Otros síntomas de la Meningitis

  • Pueden a veces también presentarse vesículas herpéticas en los labios y en la nariz y ligera parálisis de los músculos de los ojos, con el consiguiente estrabismo o visión doble de un objeto.
  • Dermografismo rojo: aparición de un estría roja persistente sobre la piel a lo largo de una línea marcada con la uña o con un objeto puntiagudo.
  • El pulso puede ser débil y frecuente
  • La lengua se vuelve áspera y seca
  • Estreñimiento
  • La fiebre elevada y constante de los primeros días tiene después un curso variable e irregular
  • Desde el punto de vista neuropsíquico se pueden presentar: convulsiones, delirios, agitación alternando con somnolencia.


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