Propiedades de las algas marinas

Las algas marinas son un alimento muy nutritivo, rico en minerales, oligoelementos y vitaminas. El único tratamiento a las que se las somete es el secado, por lo que conservan todas sus propiedades naturales.

Las algas aparecieron hace miles de años en el mar, en los lagos y los ríos. Su tamaño es muy variable, desde unas pocas milésimas de milímetro hasta más de 100 metros.

Propiedades de las algas marinas

  • Son excelentes captadoras de la luz solar, y por tanto buenos almacenes de energía.
  • Contienen múltiples minerales que activan el metabolismo.
  • Alrededor del 25% de su composición son minerales y oligoelementos: calcio, magnesio, potasio, cloro, bromo, yodo, sodio, hierro, etc.
  • Un 25% del peso seco corresponde a proteínas de valor biológico semejante a las del huevo y de igual absorción.
  • Las vitaminas se encuentran en valores muy superiores a los que se dan en las verduras y la carne, y prácticamente están presentes todos los grupos: A, B, C, D, E, F, K, destacando su riqueza en caroteno (provitamina A), así como su elevado contenido en vitamina BI2 -que hasta hace poco se creía que no existía en los vegetales- y en vitamina E, que supera incluso al contenido presente en el germen de trigo.
  • Contribuyen a la formación de los glóbulos rojos gracias al magnesio que contiene la clorofila.
  • Su alto contenido en yodo estimula la glándula tiroides, que controla el metabolismo, el sistema nervioso y ayuda a adelgazar.
  • Las algas son los únicos vegetales que contienen ácido algínico, que tiene la propiedad de hacer insolubles los metales radiactivos, por lo que actúan como "descontaminantes", evitando que nuestros órganos vitales se vean afectados por la polución ambiental.

Las algas en la cocina

Aunque en el mundo occidental no se emplean como alimento, en gran parte de Extremo Oriente, como Filipinas y otras islas del Pacífico, las incluyen como parte de su gastronomía. Se pueden encontrar en tiendas especializadas de dietética, macrobiótica o productos japoneses y en herbolarios. Con una pequeñísima cantidad hay suficiente, ya que al hidratarlas aumentan su volumen de diez a veinte veces.

Agar-Agar

Es una sustancia gelatinosa que se extrae de las algas gelidium y se usa como espesante natural, con un poder gelificante ocho veces mayor que las gelatinas de procedencia animal. Se disuelve totalmente en agua hirviendo y adquiere una consistencia gelatinosa a los 35-40°C.

  • Se digiere con facilidad y da sensación de saciedad pero no engorda porque apenas tiene calorías.
  • También ayuda al tránsito intestinal, por lo que es adecuada en dietas de adelgazamiento.
  • Es un buen revitalizante del organismo por su alto contenido en minerales.
  • Empléala en la preparación de gelatinas con frutas, verduras y leguminosas.
  • Se pueden conseguir en barras o en copos que puedes espolvorear sobre ensaladas o verduras.

Arame

Es de color negro debido al proceso de lavado, hervido y secado que sufre, ya que en estado natural es de color marrón oscuro.

  • Es rica en yodo, calcio y fósforo. Es usada como remedio tradicional para tratar algunos trastornos de los órganos reproductores femeninos.
  • Facilita la digestión, purifica la sangre y disminuye la tensión arterial.
  • Está indicada también para el estreñimiento.
  • Se puede utilizar previamente remojada para las ensaladas, o bien hervida, con verduras, cereales o legumbres.

Iziki

Es de color parduzco cuando está fresca y de color negro cuando ha sido hervida y secada varias veces.

  • Es riquísima en calcio -1.400 mg/100g: catorce veces más que la leche-, yodo, hierro, sodio, y también es muy rica en provitamina A.
  • Favorece la dentición y la vitalidad del cabello, y en general es muy recomendable para niños y para madres gestantes. Tiene un sabor característico, un poco fuerte.
  • Suele cocinarse aparte y se toma remojada en ensaladas o hervida con otros vegetales.

Algas Kelp

También conocida como Kombu es el nombre genérico japonés de varios tipos de algas.

  • Riquísima en yodo, un gramo de alga kombu proporciona la dosis diaria de ese mineral que necesita una persona. Favorece el tratamiento de la gota, ayuda a la absorción equilibrada y a la distribución de los nutrientes en el cuerpo, siendo adecuada tanto para las personas con exceso de peso como para las excesivamente delgadas.
  • Está también indicada en los procesos reumáticos y artríticos.
  • Empléala para acompañar cereales y verduras, hirviéndola en la misma agua del remojo.
  • Puede añadirse a la sopa de miso, típica japonesa, y se sirve acompañando al pescado.

Nori

  • Es muy rica en vitaminas A, C, B1 y B2, en proteínas y en calcio.
  • Para aprovechar al máximo su sabor, se pasará rápidamente una hoja de alga sobre una llama durante unos segundos, evitando que se queme.
  • Acompaña bien a cereales, verdura y pescado.
  • También se emplea como condimento.
  • Contribuye a la disminución del índice de colesterol en la sangre, al ayudar a la disolución y eliminación de los depósitos grasos.

Wakame

  • Por su alto contenido en calcio -1.300 mg por cada 100 g- es ideal para niños y para mujeres embarazadas.
  • Regenera la sangre, mejora la función renal y hepática, y estimula la producción de hormonas.
  • Se usa en la preparación de la sopa de miso, y acompaña a platos de pescado o pollo.
  • Puedes comerla cruda en ensalada, o hervida con arroz.
  • También se emplea como condimento poniéndola al horno hasta que queda tostada y luego desmenuzada en forma de polvo.

Algas en comprimidos

Chlorella

  • Microalga de agua dulce que contiene vitaminas A, B1, B2, B6, B12, C, E, K, ácido nicotínico, ácido pantoténico y ácido fálico; también es rica en clorofila y en factor de crecimiento de la chlorella (C.G.E).
  • Va bien: en períodos de crecimiento, resfriados, gripe y en casos de acné crónico.
  • Protege la flora intestinal y previene la caída del cabello.

Espirulina

  • Microalga muy rica en proteínas, en vitaminas A, B1, B2, 86, B12, E, H y ácido fólico; y en minerales como el calcio y el magnesio.
  • Va bien: en dietas adelgazantes, celulitis y dietas vegetarianas.

Fucus

  • Alga marina que destaca sobre todo por su riqueza en yodo y en vitaminas A, B, C y E.
  • Tiene un gran poder saciante.
  • Va bien: en dietas adelgazantes y en estreñimiento.

Kelp

  • Una mezcla de algas desecadas muy rica en aminoácidos, minerales y vitaminas, entre las que destaca la E y la K.
  • Va bien: en estados deficitarios, obesidad y estreñimiento

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